Interview With Unico Director Moribi Murano

Tezuka Fan Magazine with Unico on cover.

Tezuka Fan Magazine
April 1983 Issue #38

Translated by Crystal “Xellis” Rider (3/20/2023)

— This is your first time as a director. How was it?

Murano: I’ve done a lot of directing and storyboards so far. Naughty Detectives (Mushi Pro), Sabu and Ichi (Studio Zero and Mushi Pro), Moomin (Mushi Pro), The World Masterpiece stories (Dax), The Adventures of Marco Polo (MK), and The Little Prince (Nac). As you said, it’s my first time as a director, so I was thrilled and it was a fun year (production period). It’s going to be addictive.

— I’ve heard that your storyboards are wonderful.

Murano: I was allowed to make the film in a very selfish way. In recent years, animated film productions, even in theaters, have been made from a script, but I was allowed to draw a storyboard. We set the location according to the story. I would create stills by placing the characters in the harbor where Cherry lives in the introduction, the village, the forest, then Fuigo Island, its exterior and interior, and eventually the end of the earth, the forest of the ghost children, and so on. By doing so, we calculate the direction of the lights, special features, and color effects of the famous scenes. By creating a storyboard, you can create things you didn’t notice in the script. I drew about 200 boards. Before the boards, I had a meeting with Tezuka-san, the original author, and I was overwhelmed by his passion for the film. It was eye-opening.

— I had the opportunity to watch Unico and was amazed at how well it worked and I really enjoyed it!

Murano: The number of planned drawings was far over. Kazuo Tomizawa, the animation director, and Yoshiaki Kawajiri, the layout artist, do not care about the number of pictures they are scheduled to draw. They pursue the last possible number of pictures. The assistant director, Kazuyuki Hirokawa, is also very particular and uncompromising. Production producer Masao Maruyama, for example, was having trouble with his schedule, but he was surprisingly happy to see us. The staff’s total focus on a single film is a joy to behold. This is in spite of the fact that they had to spend a lot of money on making the film. Also, Katsushi Aoki, the art director, is so thin and looks like he might break at any moment. But he doesn’t break. With a tremendous fight, they worked to create art backgrounds we had never seen before. A year had passed in the blink of an eye with a terrific staff. It’s working well, and the speed is probably a result of their research.

— Mr. Murano, please tell us your thoughts on Unico.

Murano: Unico is one of Tezuka-sensei’s masterpieces. It is a very interesting and deep work, both in terms of its characters and its world. The bones of the story, in particular, are mentality ones. Unico, who is only empowered by being loved, is suggestive. We, too, have an unexpected power over those who believe in us and love us, don’t we? I confess that I was overloaded as the first director to visualize the mysterious love-hate, prestige, etc. of the original work. Tezuka-sensei’s work is multifaceted, and inadvertent visualization reveals the ineffectiveness of the director. I hope that the richness of the world of Unico will come through in the upcoming film, and I would be happy if you feel the same way.

— Finally, to the fan club.

Murano: The creator of Unico. (Osamu Tezuka) I took care of the Unico and became his parent. (Moribi Murano) I am not sure how he grew up. When the film is screened, please watch Unico’s helplessness, innocence, courage, and desire for love. It is you who will nurture Unico from now on, so I hope you will love Unico by giving him attention and praise. We believe that a well-loved Unico will bring warmth and happiness to everyone. That is the kind of child Unico is. Now then…

※ Please note: As we are not fluent in Japanese, there may be some errors.

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1983 4月号

ユニコ監督 村野守美

- 今回が初めての監督ということですが、なさってみていかがでしたか。

村野 今まで、演出や絵コンテをやったことは、たくさんあります。わんばく探偵団(虫プロ)や佐武と市(スタジオ0と虫プロ)ムーミン(虫プロ)世界名作物語(ダックス)マルコ・ボーロの冒険(MK)星の王子さま(ナック)等です。監督としてはおっしゃる通り初めてですから、大変うれしかったし一年間(制作期間)楽しかったですね。やみつきになりそうです。

- 村野さんのストーリーボードが大変スバラシイものとうかがいましたが。

村野 非常にわがままな作り方をさせていただきました。最近のアニメーション映画作りは、劇場であっても台本からいきなり、コンテニューティされるのですが、僕はストーリーボードを描かせてもらったのです。ストーリーに添って、ロケ地を設定するわけです。イントロのチェリーの住む港、村、森、そして、ふいご島、その外観と内部、やがて地の果て、オバケの子の森、と、いう具合にキャラクターを配してスチールを作るのです。そうすることによって名場面のライトの方向や特色、色調の効果を計算するのです。台本では気がつかなかったことをストーリーボードを作ることによって創造できるのです。だいたい二百枚ぐらい描きました。このボード前に原作者である手塚先生と打ち合せをしたのですが映画に対する手塚先生の情熱というか気迫圧倒されましたよ。目が覚める思いをしまし。

- ユニコを観させていただいたのですが、よく働いているのには驚きましたし、すごく楽しめました。

村野 予定の作画枚数は、はるかにオーバーしてます。作画監督の富沢和雄さんとレイアウター川尻善昭さんなど予定ウター川尻善昭さんなど予定枚数をまるで気にかけていないのですよ。ギリギリ画面を追求してゆくのです。助監督の広川和行さんがまた、大変な凝り性で妥協を許しません。制作ブロデューサーの丸山正雄さんなど、スケジュールの上で困り顔なのですが、案外に嬉しがっているのですね。スタッフがひとつの映画に全集中している様子が、楽しくってしょうがないといった風情なのです。随分とお金にも困ったにもかかわらずなのです。また美術監督の青木勝志さんこの人は細くていまにも折れそうです。ところが折れません。ものすごいファイトで今までに見られないような美術背景を創造してくれました。恐しいようなスタッフに囲まれてあっという間に一年が過ぎました。よく動いていて、スピード感があるのは彼等の研究成果でしょうね

- 村野さんのユニコに対する想いをうかがわせてください。

村野 ユニコは手塚先生の代表作のひとつです。キャラクターも世界も非常におもしろく深い作品です。特に物語の骨子になっているものはメンタリティなものですね。愛されることによってのみ力を発揮するユニコは、暗示的です。我々も信じてくれる相手や愛してくれる相手には、思わぬ力を発揮するのではないでしょうか。原作のもつ不思議な愛憎や格調高さ等を映像化する初めての監督作品として荷が重過ぎたことを告白しますよ。手塚先生の作品は多面性があって、うっかり視覚化すると、監督の非力が見えてしまいます。すこしでもユニコの世界がもつ豊かな心の移りが今度の映画で出てくれれば、また、そう感じていただければ嬉しいのですが。

- 最後にファンクラブのみなさんへ。

村野 ユニコの生みの親がいます。(手塚治虫)そしてそのユニコを預って、育ての親になりました。(村野守美)どのように、育ったか自分でも不安でたまりません。上映されたら、ユニコのけなげさやあどけなさそして勇気、愛の渇望を見てやって下さい。これからのユニコを育てるのはみなさんなのですから、注意をしたり、誉めたりしてユニコを愛してほしいですね。愛されたユニコは、きっとみなさんにあたたかい幸せをもたらすと、思うのです。ユニコはそういう子です。では…

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